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Transformer le fumier agricole d’Aubrac en énergie verte

Localisation  : Argences-en-Aubrac (Aveyron-12)

« Grâce à l’apport financier de l’Europe et de la Région Occitanie, 40 agriculteurs répartis sur 29 exploitations, se sont rapprochés et pour, ensemble, traiter un gisement annuel de 36 000 tonnes d’effluents et produire environ 3 683 MWh/an d’énergie. Ce projet a permis de conforter nos exploitations agricoles par l’hygiénisation des résidus après méthanisation, l’amélioration des conditions d’épandage et par des gains de temps avec les exploitants partenaires. Il a aussi permis de créer trois emplois directs et deux emplois indirects »

Ludovic Mazars, Président de la SAS Méthan’Aubrac
Crédits photos © Camille Flipo

Les agriculteurs producteurs d’énergies renouvelables …

La méthanisation, basée sur la production de biogaz grâce à la valorisation de déchets organiques, s’inscrit dans la transition énergétique et d’une économie décarbonée. Elle répond techniquement au défi de la production d’énergies renouvelables et de la réduction des gaz à effet de serre (GES) en optimisant la matière organique valorisée avec le retour au sol du digestat (résidus après méthanisation).

De nombreux projets de production d’énergies renouvelables en Aveyron ont été impulsés par le secteur agricole, comme l’unité de méthanisation collective sans odeur portée par la SAS Méthan’Aubrac, la troisième unité mise en service dans le département.

L’idée du projet a vu le jour en 2011. Courant 2012, une étude de faisabilité a été menée et mi 2013, le développement a démarré avec la création d’une Société par Actions Simplifiée (SAS) grâce à l’appui du CerFrance Aveyron. La constitution du dossier administratif a nécessité près de 3 ans avec le soutien de la Chambre d’agriculture, l’association de préfiguration du Parc Naturel Régional de l’Aubrac (demande de subventions, dossier ICPE, autorisations d’exploiter, permis de construire, montage financier…). L’enquête publique s’est déroulée en janvier 2017 et la construction s’est terminée en octobre 2017. L’installation a été aménagée sur 2 hectares dans la zone d’activité des Bessières, et est devenue opérationnelle l’été 2018 avec le remplissage du digesteur et une montée en charge jusqu’en novembre 2018 avec le démarrage de la production d’électricité revendue à EDF.

Les lisiers et fumiers produits par les 29 exploitations alimentent un co-générateur d’une puissance d’un peu plus de 500 kW. Le méthaniseur a commencé à produire ses premiers mètres cubes de méthane en novembre 2018 et, depuis lors, ce gaz parfaitement naturel sert de carburant à un co-générateur qui produit de l’électricité.

La co-génération permet de produire du méthane transformé en gaz ou à faire fonctionner un moteur pour fournir de l’électricité ou de la chaleur. L’unité de méthanisation peut produire par an, plus de 3,5 MWh d’électricité équivalent à la consommation de 1 800 habitants. Elle fournit une partie de l’eau chaude à 80°C dont l’abattoir voisin de Sainte-Geneviève-sur-Argence a besoin, et produit de l’électricité revendue à EDF.

L’Unité gère par ailleurs le plan d’épandage. Du point de vue logistique, le transport des produits entrants puis l’épandage pour la valorisation agronomique des 30 000 tonnes de digestat (ou matières résiduelles après méthanisation, qui représentent 20% solide et 80% liquide) produites par an, sont assurés par la CUMA de Sainte-Geneviève-sur-Argence dans les parcelles des agriculteurs associés, sur sept communes de l’Aveyron et du Cantal (2 806 hectares au total). Un surplus d’activités grâce à Méthan’Aubrac qui a permis à la CUMA de créer trois emplois. Les 29 exploitations adhèrent toutes à la CUMA, dont le hangar est tout proche de l’unité de méthanisation.

… grâce à un outil collectif local de bioéconomie

Ce sont ainsi une quarantaine d’agriculteurs du canton de Sainte-Geneviève-sur-Argence, dans le Nord-Aveyron, représentant 29 exploitations agricoles, qui, en partenariat avec la commune, la communauté de communes et des citoyens intéressés du territoire, ont décidé de se fédérer pour construire et exploiter une unité de méthanisation collective. L’objectif était de produire de l’énergie tout en valorisant les effluents d’élevage. Située dans la zone artisanale d’Argences-en-Aubrac, au cœur du Parc Naturel Régional de l’Aubrac, l’unité a été mise en service fin 2018.

L’adhésion à Méthan’Aubrac a été proposé à toutes les exploitations quelle que soit leur taille, afin de financer les différentes études. La première réussite du projet est d’avoir pu combiner la diversité d’exploitations de façon cohérente où chacun a trouvé sa place. La première motivation des agriculteurs qui se sont engagés était de pouvoir se libérer du travail autour des effluents de leur élevage.

Valorisant exclusivement de la biomasse d’origine agricole (fumier-lisiers), le projet, est exemplaire et reproductible sur d’autres zones de l’Aubrac. Il entre dans les priorités fixées par le Parc naturel régional de l’Aubrac qui l’a accompagné depuis son origine. En France il y a très peu d’unités de méthanisation qui traitent du fumier et du lisier.

Ce projet de plus de 4 millions d’euros a été financé à 1,2 million d’euros de fonds propres des agriculteurs actionnaires, à 1,1 million d’euros de subventions dont une aide de l’Europe (FEDER) et de la Région Occitanie, et à 2,35 millions d’euros d’emprunt. Au coût de construction de l’unité de méthanisation, il faut ajouter aussi 800 000 € d’équipements (tracteur, bennes agricoles, chargeur, épandeur…) pour la CUMA pour les emplois créés pour Méthan’Aubrac.

Les objectifs quotidiens fixés au départ ont été remplis : 100 tonnes de fumier- lisier de bovins en hiver, 60 tonnes en été issus des exploitations partenaires, et 10% de déchets divers issus de résidus de l’agriculture. L’unité traite 36 000 tonnes d’effluents répartis entre 70% pour le fumier et 30% pour le lisier. De nouvelles opportunités sont apparue avec l’apport de tontes de pelouses de la commune d’Argences-en-Aubrac et du SIDOM d’Espalion.

Cet outil permet de renforcer les exploitations et peut se développer ayant pour vocation à être partagé avec d’autres corps de métiers.

Bénéficiaire  : SAS Méthan’Aubrac

Site internet : n.r.

Descriptif de la structure bénéficiaire : Créée en juin 2014, la SAS (Société par actions simplifiée) Méthan’Aubrac réunit 29 exploitants agricoles

Thématique  : Agriculture, énergie verte, énergies renouvelables

Résumé du projet :
La SAS Méthan’Aubrac réunit un collectif d’agriculteurs qui ont décidé de se fédérer pour construire et exploiter une unité de méthanisation. L’objectif était de produire de l’énergie tout en valorisant leurs effluents d’élevage.
Cette solution permet un fonctionnement en circuit court, une économie sur l’achat d’engrais et le maintien du potentiel agronomique des sols.

Objectif  : Produire de l’énergie verte

Fonds européen : Fonds européen de développement économique (FEDER)

Quelques chiffres

Coût total du projet 4 018 500 €
dont 700 000 € de FEDER